Att kasta sig ut från ett berg…

Oj, vad mycket vi har haft att göra de senaste månaderna. Och det är ju underbart så klart, men det lämnar lite tid till annat så det var bra länge sedan ni hörde något från oss här också.

Men jag och min pojkvän Wayne har dock varit ute på lite häftigt äventyr, vi bestämde oss för att  prova på absailing. Om jag inte är helt ute och cyklar så är det väl det som heter rapellering på svenska.

I mitten av september stack vi söderut till Parys, en liten stad som ligger ca 10-15 mil söderut från Krugersdorp, där Wayne bor. Det blev en tidig morgon och när vi kom fram möttes vi av vår guide.

För att komma ned måste man ju först ta sig upp, så det blev till att vandra upp till toppen av det gamla dagbrott där det hela skulle ske. Från toppen var det 45 meter ned till botten och det kanske inte låter så mycket men när man väl står där uppe så känns det som… ganska mycket…

Vi fick en säkerhetsgenomgång och lite instruktioner och sen var det ”bara” att sätta fart. Wayne fick börja…och ned kom han på ett ganska samlat sätt. Sen var det min tur och då kände man sig inte längre så himla stöddig. Det är den allra första biten som var läskigast, att våga luta sig ut över kanten och lita på att man faktiskt sitter fast! Men när jag väl vågade luta mig bakåt och lita på att sele och linor skulle hålla mig, så gick det riktigt bra. Och roligt var det!🙂

Wayne avslutade det hela med ett dopp i dammen längst ned, jag var inte lika modig – kanske mest för att jag inte hade varken badkläder eller ombyte med mig. Men det får ni inga kort på😉

Vi hade en underbart härlig dag och vi lämnade båda två Parys med stora leenden på våra läppar. Nu har vi fått smak på lite äventyrligare saker så det kommer garanterat att bli mer av den saken framöver!

Ha det gott!

– Lina

Rovos Rail

Kliv ombord på ett av världens lyxigaste tåg och upplev romantiken och atmosfären från en förgången tid. Avnjut utsökta måltider i femstjärnig lyx alltmedan det mest varierande landskap uppenbarar sig där ni sakta ringlar fram.

deluxe

Sedan starten 1989 har Rovos Rail gjort sig känt som världens lyxigaste tåg. Äventyret börjar ofta på Capital Park strax norr om Pretoria, Rovos Rails privata tågstation i kolonialstil, som är scenen för de flesta avgångar och ankomster.

Rovos Rail har några av de rymligaste kupéerna i världen med all lyx och komfort ni kan tänka er. Med vackra träpaneler och inredning i edvardiansk stil är kupéerna gjorda för två personer som kan välja mellan två enkelsängar eller en rymlig dubbelsäng. Det finns kassaskåp, rumsservice dygnet runt och en minibar fylld med de drycker ni önskar, allt inkluderat i priset.

Det finns tre olika typer av boende:

pullmandaycutawayPullman Suites är 7 kvadratmeter stora kupéer med eget badrum med dusch. Ni kan välja mellan en över- och en undersäng eller en dubbelsäng som under dagen görs om till en soffa. Minsta kupén som erbjuds.

deluxecutawayDeluxe Suites är ett något större alternativ på 11 kvadratmeter. Ni får en liten salong och eget badrum med dusch. Ni kan här välja mellan två enkelsängar eller en dubbelsäng.

royalcutawayRoyal Suites är på hela 16 kvadratmeter och är väldigt rymliga och eleganta. Kupén tar upp en halv vagn och ni har en egen salong och ett läckert badrum med viktorianskt badkar och separat dusch.

Alla måltider serveras under en sittning i de charmiga restaurangvagnarna i viktoriansk stil. Varje morgon serveras en frukostbuffé med ett brett urval av croissanter, kallskuret, marmelader, bakverk, yoghurt, flingor och färsk frukt.

shangani

Till lunch och middag serveras först en förrätt och sedan står valet mellan fisk, kött eller vegetariskt som sedan följs av en frestande dessert. Till detta serveras utmärkta sydafrikanska viner.

Under dagarna är klädseln ledig och bekväm, medan det till middagen är minst kavaj och slips som gäller.

Låter inte detta underbart, så säg!?

10 drycker att prova när ni besöker Sydafrika

En stor del av en resa handlar onekligen om att äta och dricka, och detta gäller även under en resa till Sydafrika. Och det med all rätt – Sydafrika har massor med gott att erbjuda så passa på!

Här kikar vi lite närmare på olika drycker…

Vin
Känns som en självklarhet och ni kan dricka vin varje dag och inte ens prova en bråkdel av alla underbara viner som finns i Sydafrika.

Du-Toitskloof-Hanepoot-Jerepigo

Två lokala specialiteter som ni absolut ska prova är Jerepigo eller Cape Ruby, söta starkviner som passar utmärkt till desserten, och Pinotage, som är en blandning av druvsorterna Cinsaut och Pinot Noir.

Öl
Öl dricks av alla, oavsett social status och är lite av Sydafrikas inofficiella nationaldryck – särskilt under idrottssäsongen (en cricket- eller rugbymatch utan öl?). Den populäraste ölen Castle Lager produceras av det sydafrikanska bryggeriet South African Breweries, men de tillverkar också märken som t.ex. Carling Black Label och Grolsch. Windhoek Lager från Namibia är också populär.

Cider
Dessa är betydligt mindre söta och fruktiga än de cider som säljs i Sverige, har en mer vuxen smak och har mer eller mindre en ton av vin.

Prova Hunter’s, Redds eller Savannah – med eller utan citron.

Amarula
Denna söta och krämiga likör har säkert många av er provat, den går att köpa på systemet. Ha den i kaffet eller på glassen, eller som den är med is. Amarula tillverkas av frukten från marulaträdet, som också är en stor favorit bland apor och elefanter.

Van Der Hum likör
Denna citruslikör som kommer från Västra Kapprovinsen kombinerar kryddor, örter, socker, mandarin, brandy och utspätt vin. Den är uppkallad efter sin ursprungliga skapare, och är en stor favorit bland sydafrikaner.

Witblits
Witblits är Afrikaans för ”vita blixten” (även känt som eldvatten), och är en hemmatillverkad brandy med klös i. Det produceras och konsumeras oftast i Western Cape, leta efter det på de olika farmstalls som finns längs vägarna där. Witblits är också namnet på min bil. Brum brum!🙂

Mampoer
Mampoer är ett fruktigare alternativ än witblits, tillverkat av persika, aprikos, litchi och andra frukter. Också en dryck med väldigt mycket klös i… Mampoer är vanligast i de norra delarna av Sydafrika.

Springbok (Springbokkies)
En springbok är en populär shooter uppkallad efter antilopen och har samma namn som det sydafrikanska rugbylaget som bär guld och grönt. Drycken härmar de färgerna (och på en springbok i grönt gräs) genom att varva gräddig Amarula med grön pepparmintlikör. Det serveras i barer runt om i landet och är väldigt populär och vansinnigt god!

Bain’s Cape Mountain Whiskey
Sydafrika är ju vida känt som ett land som producerar massor med underbara viner. De vet de flesta. Men här produceras också prisvinnande whisky.

Bain’s Cape Mountain Whisky destilleras och lagras på The James Sedgwick Distillery i vackra Bainskloof Pass i Västra Kapprovinsen. Bain’s utsågs till ”the world’s best grain whisky” på årliga World Whisky Awards i London 2013.

bain's

Rooibos
Nog har ni väl druckit Rooibos-te? Rooibos är unikt eftersom det är endast odlas i två specifika dalar i Sydafrika, i Västra och Norra Kapprovinsen. Detta något rödaktiga te är fullt av antioxidanter och tillsätts ofta i andra teer att förbättra smaken, såsom till exempel Honeybush, Hoodia och Buchu.

Se vårens blommor på västkusten

Jag älskar mitt Johannesburg, och just nu har vi rena rama sommartemperaturer som är mycket välkomna efter den kalla vintern. Men, jag önskar att jag kunde besöka Kapstaden, eller snarare västkusten, nu…

weast coast flowers 3

Mellan juli/augusti och september/oktober varje år exploderar denna del av Sydafrika, när vårens första regn faller och förvandlar detta torra och ganska karga landskap till ett fyrverkeri av klara färger när marken täcks av blommor av tusentals arter.

Det är omöjligt att säga när denna årliga blomkavalkad kommer att inträffa, men det säkraste kortet är nog augusti – september. Nyckeln är så klart regnet, men temperaturen är också viktig och blommorna öppnar sig inte förrän frampå förmiddagen och knappt överhuvudtaget på molniga dagar.

Området Namaqualand ligger på de norra delarna av västkusten och delas in i två delar av Orange River – Greater Namaqualand i Namibia och Little Namaqualand i Sydafrika. Det är i den här regionen som västkustens blomsterprakt uppnår sin fulla styrka.

Men ni behöver inte alls ta er hela vägen upp dit för att få uppleva detta magiska skådespel, vårblommorna finns i överflöd från Darling och Yzerfontein upp till West Coast National Park. Så om ni besöker Kapstaden under den här perioden ta en dag till att besöka detta vackra område.

Ring gärna Flower Line (071 320 7146) innan ni sticker iväg för att få veta vilket område som har den bästa showen för dagen.

Vackra och underskattade impala

Att se djur i det vilda är en av de mest spännande upplevelser som Sydafrika har att erbjuda. Men, eftersom de är rör sig fritt i naturen, finns det inga garantier för att man faktiskt kommer att se några djur. Det vill säga, med undantag av impala.

Enligt SANParks uppskattas att det finns omkring mellan ca 132 000 och 176 000 impalor i Krugerparken. Dessa små antiloper är så vanliga att de flesta besökare i parken helt enkelt kör rakt förbi dem på jakt efter leopard, lejon, noshörning, elefant eller något annat mer intressant.

Impala 2

Impala ses oftast i stora flockar, som kan bli fler än 50 djur under rätt förhållanden. De har fått smeknamnet McDonald’s of the Bush, eftersom de är det absolut vanligaste bytet för större rovdjur. De har till och med ett M stämplat på rumpan. Och de är snabba. Fast food…🙂

De är ständigt på alerten och håller alltid utkik efter fara. En impala kan springa i en hastighet av mellan 50 och 80 km/h, hoppa 3 meter upp i luften, och täcka ett avstånd på 10-12 meter i ett enda hopp!

Hanarna har vackert krökta horn, som kan bli upp till 75 cm långa och som de använder för att försvara både hjorden och sitt territorium mot andra hanar.

Impala

Dräktiga honor kan försena födseln med upp till en månad om förhållandena inte är rätt, om t.ex. regnen inte har börjat än. När det är dags, kommer de att lämna flocken och hitta en lugn plats att föda på, och sedan hålla den lilla skild från resten av hjorden i ett par dagar.

Ordet impala kommer från Zulu och betyder gasell. Nästa gång ni är ute i den sydafrikanska bushen, ta lite tid till att beundra dessa vackra varelser, med sina vackra ögon och stora öron som ständigt lyssnar efter faror.

Stop Rhino Poaching

För varje kund som köper en resa hos oss donerar vi R50 till organisationen Stop Rhino Poaching. Vi ber också våra kunder att hjälpa till och också donera en liten summa och de allra flesta gör självklart det och till er alla vill vi säga ett stort TACK!!

Från det att vi började i slutet av förra året till idag har vi tillsammans kunna donera R13 900 och vi fortsätter göra vad vi kan för att hjälpa till i kampen mot tjuvskytte mot noshörningar.

IMG_8977

Sedan 2008 har Sydafrika förlorat över 4000 noshörningar och siffran stiger dagligen. Stop Rhino Poaching är en ideell organisation som sedan 2010 jobbar för att sprida kunskap om det hemska som sker och att ge stöd där det behövs i kampen mot tjuvskyttet.

Vill ni donera pengar så kan ni enkelt göra det via deras hemsida – annars kan ni alltid boka en resa med oss så sköter vi det!

Destination Sydafrika fyller 8 år!

Det har varit en väldigt hektisk period här för oss, med massor av förfrågningar och nya kunder. Härligt! Men, det har tyvärr inte funnits så mycket tid till att blogga…

Men det är en lite speciell dag idag – det är 8 år sedan vi körde igång med Destination Sydafrika🙂 Den 23 juli 2007 var det äntligen slut på allt planerande, funderande och förberedande och vi tog klivet ut i verkligheten.

Jag minns fortfarande första samtalet, som kom samma dag som hemsidan lanserades. Helt oförberedda – hur man skulle svara i telefonen var det ingen som hade tänkt på, haha!

Vi har lärt oss så mycket under dessa år och vi lär oss fortfarande! Det har varit jätteroligt att få hjälpa er alla med era resor, framför allt ni som kommer tillbaka gång på gång🙂 Vi hoppas vi får chansen att träffa så många fler av er under åren som kommer!

Vi tar och firar lite med en lunch på Humble Harry’s och sedan blir det en försenad variant av midsommar med underbart god hemmagjord sill.

Ha det gott!

Till er som ska resa på egen hand i området omkring Krugerparken

Om ni ska resa i de norra delarna av Sydafrika, och då främst i området omkring Krugerparken i provinserna Mpumalanga och Limpopo, ska ni vara medvetna om att det tyvärr finns en del korrupta poliser där.

Det händer att turister blir stoppade för någon mindre trafikförseelse de antagligen inte gjort och ombeds att betala böter där på plats.

Då ska ni veta att det är absolut förbjudet att betala böter direkt till polisen, det ska ni aldrig göra. Böter betalas antingen på polisstationen eller i rätten. Dit kan ni följa med för att betala och då ska ni också få med er ett riktigt kvitto på att boten är betald.

Våra kunder kommer från och med nu få med sig denna lapp:

ROADSIDE ANTI CORRUPTION INITIATIVE

Ofta så kommer man ganska långt med att veta vad det är som gäller och att få polisen att förstå det. Var alltid trevliga och hövliga, men förklara att ni vet att det är olagligt att ge pengar till en polis och att den enda platsen ni tänker följa med för att betala en bot är en polisstation. Inser de att ni inte är ett lätt ”offer”, så ger de oftast snart upp och låter er åka.

Skulle detta hända i andra delar av landet kan ni så klart visa upp den här lappen då också.

Vi vill verkligen inte skrämma upp er, men det är bättre att vara förberedd på saker som kan hända.

Är det säkert att åka på safari?

Jag vet inte hur långt denna nyhet har spritt sig, men kanske har ni hört talas om lejonattacken som hände här i Sydafrika för ett par veckor sedan. En amerikansk kvinna besökte The Lion Park utanför Johannesburg och omkom av de skador hon fick då ett lejon attackerade.

För att ingen ska dra några felaktiga slutsatser och tro att det är livsfarligt att åka på safari, vill jag förklara situationen.

The Lion Park kallas ibland för Game Reserve, viltreservat, naturreservat och safaripark. Det är inget annat än en djurpark. Lite som Kolmården faktiskt. Man kan åka runt i ett litet reservat och titta på bland annat lejon. ”Super Close-Up Animal Views Guaranteed” står det på hemsidan…

lion_park4

Entrance to the Lion Park

Kvinnan hade sitt fönster helt öppet, precis som den privata guide hon åkte med. Ingen kan missa skyltarna som är överallt som helt klart och tydligt förmanar alla i parken att alltid ha fönstren stängda. Så oavsett hur tragiskt det är, så är det deras eget fel.

Lejon är vilda och farliga djur! Men det är just där missuppfattningarna kan uppstå… Hur kan man då åka på safari i ett öppet safarifordon om det är så farligt att ha ett fönster nere?!?

Dessa lejon började helt säkert sina liv i lejonparkens avdelning där man kan få kela med lejonungar. Och det tror sjutton att det drar folk, för erkänn – hur många av er lockas inte av den idén. Jag erkänner, vi har varit där och klappat på dessa underbart söta små lejonungar. Det var många, många år sedan – innan vi visste bättre.

För frågan är vad som händer med dessa lejonungar när de har gjort sina 3 månader som gullig unge att kela med. Enligt hemsidan skickas de till en gård nära Hartebeespoort Dam och får vistas i stora inhägnader.

lion_park5

Lion cub cuddles

Lejonparken säger också att de gör sitt yttersta för att se till att deras lejon inte används i s.k. ”canned hunting”. De donerar eller säljer lejonen till seriösa djurparker eller viltreservat. Om lejonen inte säljs, ses de efter på gården tills de dör av naturliga orsaker.

Låter väl finfint, eller hur? Men hur många lejon behövs i djurparker och viltreservat och hur många kan de spara på tills de dör av sig själva..? Med den mängd lejonungar som parken måste ha så tycker i alla fall jag att det är inte helt säkert att  den ekvationen går ihop.

lion_park1

The Kruger Park

Men, det var egentligen inte det jag tänkte skriva om… De felaktiga slutsatserna man kan dra är alltså att det är farligt att åka på safari i bushen i ett stort reservat i ett öppet safarifordon. Varje dag får turister i södra Afrika uppleva det magiska med att sitta i en öppen bil alldeles intill en flock med vilda lejon. Och ändå händer det aldrig någonting.

Vilda lejon i t.ex. Krugerparken är helt vilda. De har inte hanterats av människor, matats, klappats på eller fotograferats med människor. De associerar inte människor med mat. De är helt vilda och har en naturlig rädsla för människor.

De har också riktigt stora ytor att röra sig på och kan enkelt flytta på sig om de skulle bli irriterade, något som lejonen i lejonparken inte kan. De har inget val, de kan inte komma undan…

lion_park2

Lions at Lalibela Game Reserve

I en bil, oavsett om det är en vanlig bil eller ett stort öppet safarifordon, är du också säker av den anledningen att lejonen ser hela siluetten som en enda enhet. Ni är alltså betydligt större än lejonen. Så innan ni beger er ut på safari kommer er guide förklara för er att ni inte får ställa er upp och bryta denna siluett. Ni får självklart inte heller lämna er bil om ni kör på egen hand… Och ni ska hålla ljudnivån nere och inte störa djuren, så klart.

Så länge ni håller er till de reglerna, behöver ni inte oroa er över att bli attackerade av lejon i den afrikanska bushen.